De seksten nytelser av Robert R. Hellenga

september 6, 2010

Etter en lang sommerferie kunne endelig Leselysets medlemmer igjen fordype seg i litterære diskusjoner av høy klasse – men først måtte deilige reker og krabber spises og alle oppdatereres på sommerens hendelser. Lille Sølve var ikke lenger så veldig liten og gjorde en meget god Winston Churchill-imitasjon, og det ble et par nye bokmerker til samlingen. Alle hadde hatt en fin sommer men ingen var fornøyd med sommerværet…

Hilde hadde fått anbefalt boka De seksten nytelser av sin mor, som igjen hadde fått den anbefalt av en kollega – det vil si at boka har blitt kvalitetsgodkjent av to oppegående, lesende bibliotekarer.
Boka handler om den amerikanske bokkonservatoren Margot som drar til Italia som kulturell hjelpearbeider etter en flom. Hun får rom i et nonnekloster, og skal hjelpe dem med å redde biblioteket. Der dukker det opp en bok fra 1523 som inneholder erotiske dikt og pornografiske tegninger, kalt De seksten nytelser. Alle har trodd at denne boken ikke eksisterer mer etter at den ble forbudt av Vatikanet og alle kjente eksemplarer ble brent. Margot får ansvaret for boka, som ved salg kan gi klosteret de pengene det sårt trenger. Problemet er bare at det egentlig er biskopen som er eieren. Margot får hjelp av Sandro med å organisere salget, og de innleder et forhold.

Vi ble alle fire fristet av baksideteksten, og så for oss en sensuell bok. Men den gang ei! Der vi så for oss å lese om de seksten nytelser ble det i stedet «… staselig pikk så lang og tykk!…» (s. 125), og veldig lite erotikk, følte oss nesten litt snytt! For en gangs skyld var cover bedre enn innhold…

Det var spennende å lese om bokkonservering, bokauksjonen og den delen av bokmarkedet vi ikke akkurat er så godt  bevandret i. Må jo si det er en spennende tanke å komme over en så sjelden bok, sikkert noe som får alle bok-glade til å begynne å drømme.

Det at forfatteren velger å la boka De seksten nytelser være bundet sammen med en bønnbok, og at Margot velger å foreta store reparasjoner av boka kan vi se som en parallell med hennes eget liv. Hun bor i et kloster men har et erotisk forhold til en gift, eldre mann. Klosterlivet som appelerer sterkt til henne står i stor kontrast til den erotiske utforskningen hun har med Sandor. Hun prøver å lappe sammen sitt eget liv på samme måte som hun reparerer boka. Men dessverre blir boka i boka mer spennende enn hennes eget liv… Vi vet ikke om det er fordi det er en mannlig forfatter, men vi syns ikke Margot er en troverdig person. Vi har lest gode, troverdige kvinneskildringer av mannlig forfattere før, men dessverre klarer ikke Hellenga å overbevise oss om at han forstår seg på kvinner i det hele tatt. Vi misliker også sterkt inkonsekvente forfatte, og utsagn som at hun «… tilbrakte en del tid på ryggen…» (s. 12) til at hun «…har gjort det syv ganger…» (s. 61) står i sterk kontrast til hverandre og er noe som gjør av vi mister litt troa på forfatterern.  Det er jo ikke meninga at vi som lesere skal synes det er mer spennende å lese om kunstverks restaurering enn hovedperonens følelseliv. Men det at Hellenga ikke klarer å gi oss en troverdig hovedperon, gjør han ikke til en dårlig forfatter. Språket var fint, og noen av bi-historiene i boka var både spennnde og fasinerende. Dessverre var hovedfortellingen litt for kjedelig til at boka blir en av våre favoritter. Karakteristikkene gikk fra kjedelig, lite fengende, helt grei og ikke den værste vi har lest. Men det kunne kanskje vært en OK film??

For Leselyset: Sigrid